Le groupe Merlin Entertainments confirme officiellement étudier l'implantation

© Legoland

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Annoncé il y a quelques mois, le projet de parc d'attractions Legoland sur l'ancien site de Caterpillar à Gosselies (Charleroi) est sur la bonne voie. Ce vendredi 19 mars, après avoir examiné plusieurs options, le groupe britannique de parcs de divertissements Merlin Entertainments a officiellement confirmé étudier l'implantation d'un parc d'attractions Legoland sur le site de Gosselies. 

Après l’échec de la reprise du site par le constructeur chinois de voitures électriques Thunder Power, le dossier Legoland va dans la bonne direction. Les contacts sont bons avec le groupe britannique, propriétaire des parcs Legoland.

A la suite d’une étude de faisabilité concluante, la Sogepa (société wallonne de gestion et de participations) et le ministère wallon de l'économie ont continué à travailler, en étroite collaboration avec Merlin Entertainments. La date de 2026 pour l'ouverture est même avancée.

L'étude de la viabilité économico-financière du projet, afin de structurer le financement, est en cours actuellement, de même que le cadrage des éventuelles prochaines étapes. Merlin est prêt à mettre 100 millions d’euros sur la table. L’ensemble du projet est estimé à 300 millions. Le groupe espère lever 200 millions auprès d’investisseurs. Il n’est pas non plus exclu que la Région injecte dans le projet 50 millions.

L'usine du fabricant américain de machines de construction Caterpillar de Gosselies a fermé ses portes il y a 5 ans. Provocant une catastrophe sociale, entraînant des milliers d'emplois. Le projet, annoncé en grande pompe il y a 3 ans de Thunder Power pour reprendre le site, ne s'est jamais vraiment concrétisé dans les faits. Les promoteurs s’activent depuis plusieurs mois en coulisses pour trouver une alternative qui tienne la route.

Amazon, Apple, Tesla ou encore Nexans ont eux aussi marqué leur intérêt pour le site de 100 hectares de Caterpillar, mais rien de concret n'a jamais été finalisé. 

Merlin Entertainments cherche à développer un nouveau parc Legoland avec des attractions, des hôtels et des restaurants dans le centre de l’Europe et a besoin d’une surface de 100 hectares. C’est justement la taille (à quelques hectares près) du site de Caterpillar. La proximité de l’aéroport de Charleroi, le réseau autoroutier et ferroviaire ainsi que la disponibilité de main-d’œuvre sont sans nul doute des atouts majeurs. Le projet pourrait créer 1400 emplois, dont 800 directs la première année.

Les plans à l’étude envisagent l’implantation du parc et des hôtels sur les deux tiers du site, soit 70 hectares. La partie restante d'environ 26 hectares est considérée comme une éventuelle zone d'expansion ou une zone verte. Merlin Entertainments prendra une décision définitive sur le projet quand les effets de la pandémie seront terminés.

© 2021 WW

Ancien site de Caterpillar à Gosselies © WW

Ancien site de Caterpillar à Gosselies © WW

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