EXCLUSIF: Bientôt un parc d'attractions Universal Studios dans le Sud de la France

© Universal

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La nouvelle a fait l'effet d'une véritable bombe ce matin dans la presse spécialisée. Le géant américain des loisirs NBC Universal a annoncé lors d'une conférence de presse à Los Angeles, l'ouverture d'un méga complexe Universal Studios en Europe.

Universal Studios Europe ouvrira ses portes en juin 2024. Si dans un premier temps les dirigeant avaient envisagés d'implanter ce nouveau complexe dans le nord de la France à Calais sur le site du projet mort-né d'Heroic Land, c'est finalement la région marseillaise qui a été retenue. Le climat calaisien vraiment trop humide et l'accueil médisant de la population auraient définitivement convaincu le conseil d'administration outre-Atlantique, selon Philippe Abrams le porte-parole du groupe en Europe.

La construction d'Universal Studios Europe devrait débuter cet été sur le vallon de la Bayle, entre Vitrolles et le Lac Bleu, à quelques kilomètres de la gare TGV de Aix-en-Provence et de l'aéroport de Marignane.

Philippe Abrams connait bien la région, puisque de nationalité française il a travaillé comme cadre pour La Poste, avant de changer totalement son orientation professionnelle et proposer ses services de communicant hors pair à Universal.  Selon lui, Universal Studios Europe a pour vocation de devenir une véritable Mecque des parcs à thème sur le continent. 10 millions de visiteurs sont attendus pour la première année fiscale.

Sur environ 54 hectares, Universal Studios Europe regroupera différentes zones thématiques : Hollywood (Shrek, Barbie...), New York (Spider-Man, Terminator 2...) et San Francisco (Moi, moche et méchant...). Jurassic Park, Waterworld, Amity Village (Les Dents de la mer) et l'incontournable Harry Potter.

Une zone liée à l'univers de Nintendo, logée à l'est du parc, appelée Super Nintendo World sera également créée. 

Peu d'indication sur le contenu, mais un grand roller coaster sur le thème d'Harry Potter, similaire à celui actuellement en construction en Floride est prévu. 

Le budget total est estimé à environ 750 millions d'euros. Deux hôtels, l'Hard Rock Hotel et le Mediterranean Hotel devraient assurer l'offre d'hébergement sur le complexe. Une zone commerciale Universal Citywalk en périphérie du site est aussi envisagé.

Le futur CEO d'Universal Studios Europe est aussi français. D'origine marseillaise il s'agit de Daniel Morales, homme d'affaire très connu en France pour avoir créé la société Taxi Group active dans le transport urbain et cédée en 2018 à la banque d'investissement sino-marocaine Maklouf

Pour l'heure, Disneyland Paris n'a pas souhaité réagir à chaud à la nouvelle. Il se murmure cependant qu'un conseil d'administration extraordinaire est prévu dans les jours qui viennent en présence de Bob Iger, le grand patron de chez Disney.

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