Clap de fin d'une belle aventure, le parc aquatique Océade ferme définitivement ses portes

© Océade

© Océade

Le parc aquatique bruxellois Océade a fermé définitivement ses portes le 30 septembre 2018 après 30 années d'activités pour faire place au projet immobilier NEO

Ouvert sur le plateau du Heysel en 1988, par une entreprise française qui avait déjà créé un Océade à Strasbourg, le parc a vu ensuite son destin se lier étroitement à une famille belge qui se cachait déjà derrière la création du célèbre parc d'attractions wavrien Walibi.

De l'Océade de 1988, tout n'a pas disparu, même si le parc a été de nombreuses fois modernisé et a fait l'objet d'investissements constants. Le dessin général, avec la piscine à vagues, est resté le même, indique le patron du site Thierry Meeùs à la presse.

Depuis ses débuts, Océade a évolué, pour se targuer désormais d'être le "numéro un" en termes de toboggans aquatique, sa grande spécialité. On ne peut, nulle part ailleurs, atteindre une telle quantité de descentes à l'heure, commente Thierry Meeùs. Tout a été pensé pour que les folles descentes puissent s’enchaîner, dans un esprit surtout "familial", souligne-t-il plusieurs fois.

Le parc a vu 7 millions de visiteurs au cours de ses 30 années d'existence, dont 3,2 millions de Bruxellois.

Thierry est le fils d'Eddy Meeús, l'homme qui a fondé, à l'été 1975, le parc Walibi. C'est d'ailleurs via le groupe Walibi, qui avait pourtant déjà son propre parc aquatique (Aqualibi), qu'il a débuté à Océade. Walibi reprend en effet le parc aquatique en 1992, reprenant la totalité des actions de la Société du Parc Aquatique du Heysel (SPAH).

A l'époque, le groupe Walibi est déjà coté en Bourse, il a fait construire Aqualibi sur son site wavrien, en puisant notamment son inspiration... de l'Océade de Strasbourg, se souvient Thierry Meeús. Il a ensuite acquis Bellewaerde, lancé Mini-Europe et a essaimé à l'étranger. 

Mais fin 1997, la nouvelle est officiellement annoncée lors d'une conférence de presse conjointe sur le site de Mini-Europe: le groupe Walibi a trouvé un accord avec l'Américain Premier Parks (Six Flags), qui va reprendre l'ensemble. Walibi quitte donc la famille Meeús. "Six mois après avoir repris le groupe, ils (Premier Parks) ont revendu Mini-Europe et Océade, parce qu'ils n'en possédaient pas les terrains", explique Thierry Meeús 30 ans plus tard. "J'ai décidé de racheter, moi-même".

Le parc de miniatures Mini-Europe devrait poursuivre ses activités sur le site du Heysel, ou en tout cas "nous avons un protocole d'accord et sommes certains de rester jusque 2020", précise Thierry Meeús qui souhaite "rester prudent". 

24 personnes travaillaient de manière fixe, sans compter les étudiants, dont cinq seront repris au sein de Mini-Europe

C'est une entreprise roumaine qui a racheté aux enchères l'intégralité des équipements d'Océade. Le célèbre parc aquatique belge déménage de cette manière intégralement en Roumanie, où il devrait s'installer dans la région de Bucarest. 

© 2018 BG

© DR© DR
© DR© DR
© DR© DR© DR
© DR© DR© DR

© DR

Partager cet article

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :