Au Puy du Fou, des corbeaux ramasseurs de mégots entrent en action

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Six corbeaux, spécialement dressés pour le ramassage des mégots et des déchets, participeront dès la semaine prochaine au nettoyage du parc de loisirs à thématique historique du Puy du Fou, en Vendée.

Parmi ces oiseaux, certains sont déjà entrés en action, les autres devant les rejoindre à partir de lundi. « L’objectif n’est pas simplement de nettoyer, car les visiteurs sont globalement respectueux de la propreté, mais aussi de mener une action pédagogique », montrant que « la nature elle-même peut nous apprendre à faire attention à l’environnement », explique le Nicolas de Villiers, président du parc, dans un communiqué.

L’idée a germé, il y a plusieurs années, dans l’esprit de l’un des fauconniers du parc, à partir de l’observation des oiseaux. L’espèce sélectionnée, le corbeau « freux », est un oiseau particulièrement intelligent, qui lorsqu’il est dans une atmosphère affective porteuse, aime communiquer avec l’homme et établir une relation avec lui par le jeu.

Christophe Gaborit, spécialiste de l’affaitage (dressage) des rapaces, a donc « inventé une petite boîte », contenant d’un côté des croquettes, « dont raffolent les corbeaux », et offrant de l’autre un espace vide, destiné à « accueillir des mégots, ou autres petits déchets », a-t-il poursuivi.

Lorsque le corbeau dépose un mégot dans la boîte, un mécanisme se déclenche, et une croquette lui est délivrée. « Motivés par la récompense », les corbeaux ont « vite compris comment fonctionnait le jeu », s’est-il réjoui. L’installation a ensuite été réorganisée de manière à ce qu’une seule boîte, de la taille d’une brouette, permette à tous les oiseaux de déposer leur butin. Très rapides, en moins de trois quarts d’heure, un corbeau est capable de remplir un seau. 

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